Para construir modelos útiles y comprender completamente el coronavirus , necesitamos saber cómo se ha propagado . Muchos países están utilizando aplicaciones de teléfonos inteligentes y datos de ubicación para rastrear la propagación del virus o están trabajando para implementar un sistema de rastreo de contactos.

Para mitigar la preocupación de que este rastreo de contactos sería una violación de la privacidad , empresas como Apple y Google colaboraron en un sistema basado en Bluetooth que rastrearía el coronavirus y notificaría a las personas que han estado expuestas sin vigilar a los usuarios .

Fundamentalmente, Google y Apple dicen que el sistema no implicará el seguimiento de las ubicaciones de los usuarios o incluso la recopilación de datos de identificación que se almacenarían en un servidor.

«Esta es una situación sin precedentes para el mundo».

«Como empresas de plataformas, ambos hemos estado pensando mucho en lo que podemos hacer para ayudar a que las personas vuelvan a la vida normal y vuelvan a trabajar de manera eficaz. Creemos que al unir las dos plataformas podemos resolver el rastreo de contactos digitales a escala en asociación con el público autoridades sanitarias y hacerlo de forma que se preserve la privacidad «.

Google

A diferencia de Apple, que tiene un control completo sobre su software y hardware y puede impulsar cambios en todo el sistema con relativa facilidad, Google se enfrenta a un ecosistema Android fragmentado.

La compañía aún hará que el marco esté disponible para todos los dispositivos que ejecutan Android 6.0 o superior mediante la entrega de la actualización a través de Google Play Services, que no requiere que los socios de hardware firmen.

Más allá de los teléfonos inteligentes, algunos países y lugares de trabajo han comenzado a usar cámaras térmicas para detectar posibles fiebres, y los dispositivos portátiles y la vigilancia de aguas residuales también pueden resultar útiles.

En algunos lugares, el código QR está teniendo su momento . Y algunos funcionarios municipales y estatales se muestran escépticos sobre el rastreo digital, y en su lugar emplean a miles de personas para realizar el rastreo.

Si dos teléfonos pasan más de unos minutos dentro del alcance del otro, cada uno registraría el contacto con el otro teléfono, intercambiando números de «baliza» de identificación rotativos únicos que se basan en las claves almacenadas en cada dispositivo.

Los desarrolladores de aplicaciones de salud pública podrían «ajustar» tanto la proximidad como la cantidad de tiempo necesaria para calificar como contacto en función de la información actual sobre cómo se propaga Covid-19.

Si un usuario es diagnosticado posteriormente con Covid-19, alertaría a su aplicación con un toque. Luego, la aplicación cargaría sus últimas dos semanas de claves en un servidor, que luego generaría sus números de «baliza» recientes y los enviaría a otros teléfonos en el sistema.

Si el teléfono de otra persona encuentra que uno de estos números de baliza coincide con uno almacenado en su teléfono, se le notificará que ha estado en contacto con una persona potencialmente infectada y se le dará información sobre cómo ayudar a prevenir una mayor propagación.

La ventaja de ese sistema, en términos de privacidad, es que no depende de la recopilación de datos de ubicación. «Las identidades de las personas no están vinculadas a ningún evento de contacto», dijo Cristina White, una científica informática de Stanford que describió un proyecto de rastreo de contactos basado en Bluetooth muy similar conocido como Covid-Watch .

«Lo que la aplicación carga en lugar de cualquier información de identificación es solo este número aleatorio que los dos teléfonos podrían rastrear más tarde, pero que nadie más lo haría, porque está almacenado localmente en sus teléfonos».

Sin embargo, hasta ahora, los esquemas basados ​​en Bluetooth como el que describió White sufrían de cómo Apple limita el acceso a Bluetooth cuando las aplicaciones se ejecutan en el fondo de iOS, una protección de privacidad y ahorro de energía.

Levantará esa restricción específicamente para las aplicaciones de rastreo de contactos. Y Apple y Google dicen que el protocolo que están lanzando estará diseñado para usar un mínimo de energía para salvar la vida de la batería de los teléfonos.

«Esto tiene que funcionar las 24 horas, los 7 días de la semana, por lo que realmente solo debe consumir la duración de la batería», dijo uno de los portavoces del proyecto.

En una segunda iteración del sistema que se implementó en junio, Apple y Google dicen que permitirán a los usuarios habilitar el rastreo de contactos basado en Bluetooth incluso sin una aplicación instalada, integrando el sistema en los propios sistemas operativos.

Esto también sería opcional. Pero si bien los teléfonos intercambiarían números de «baliza» a través de Bluetooth, los usuarios aún necesitarían descargar una aplicación de rastreo de contactos para declararse como positivos para Covid-19 o para saber si alguien con quien entraron en contacto fue diagnosticado.

El sistema basado en Bluetooth de Google y Apple tiene algunas ventajas de privacidad significativas sobre los sistemas de rastreo de ubicación basados ​​en GPS que han sido propuestos por otros investigadores, incluidos el MIT, la Universidad de Toronto, McGill y Harvard.

Dado que esos sistemas recopilan datos de ubicación, requerirían sistemas criptográficos complejos para evitar recopilar información sobre los movimientos de los usuarios que potencialmente podrían exponer información altamente personal , desde la disidencia política hasta las relaciones extramatrimoniales.

Con el anuncio de Google y Apple, está claro que las empresas optaron por sortear esas trampas de privacidad e implementar un sistema que no recopila datos de ubicación.

«Parece que ganamos«, dice White de Stanford, cuyo proyecto Covid-Watch, parte de un consorcio de proyectos que utilizan un sistema basado en Bluetooth , había abogado por el enfoque de solo Bluetooth.

«Está claro por la API que fue influenciado por nuestro trabajo. Está siguiendo las sugerencias exactas de nuestros ingenieros sobre cómo implementarlo».

Apegarse solo a Bluetooth no garantiza que el sistema no violará la privacidad de los usuarios, señala White. Aunque Google y Apple dicen que solo cargarán identificadores anónimos desde los teléfonos de los usuarios, un servidor podría, no obstante, identificar a los usuarios de Covid-19 de otras formas, como en función de su dirección IP. La organización que ejecuta una aplicación determinada aún debe actuar de manera responsable.

«Exactamente lo que están proponiendo para el backend todavía no está claro, y eso es realmente importante», dice White. «Necesitamos seguir abogando para asegurarnos de que esto se haga correctamente y que el servidor no recopile información que no debería».

Los sistemas basados ​​en Bluetooth, a diferencia de los sistemas basados ​​en la ubicación, también tienen algunos problemas propios.

Si alguien deja rastros del nuevo coronavirus en una superficie, por ejemplo, alguien puede infectarse sin que sus teléfonos estén nunca cerca.

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